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Más vale tarde que nunca

Ilustración de Ferrer Daulmau

El Alcántara partiendo hacia el combate de Annual. Ilust. Ferrer Dalmau

Tras el desastre de la columna del general Silvestre, las tropas de Abdelkrim consiguieron tomar los puestos fortificados que rodeaban el campo de Annual copando efectivamente a los restos del ejército. En ese momento, el Regimiento de Caballería ‘Cazadores de Alcántara’, acuartelado en Drius y al mando del teniente coronel Primo de Rivera, recibió la orden de proteger la retaguardia y los flancos de la retirada  hacia Melilla.

Cuando cercados desde posiciones de tiro elevadas en el barranco del río Igan, los españoles no podían proseguir la retirada, el teniente coronel Primo de Rivera (primo del futuro dictador) reunió a sus oficiales y les arengó con las siguientes palabras: «La situación, como ustedes pueden ver, es crítica. Ha llegado el momento de sacrificarse por la Patria cumpliendo la sagrada misión del Arma. Que cada cual ocupe su puesto y cumpla con su deber».

Combatieron los cazadores de Alcántara, hasta el total extermino del regimiento. Tras ocho cargas a caballo y choques con la caballería enemiga, sin caballos y casi sin efectivos, el Alcántara dio su última carga al paso. Aún así los jinetes del Alcántara, rompieron las líneas rifeñas y la columna pudo pasar.

La intervención del Regimiento permitió al resto de la fuerza alcanzar el monte Arruit y evitó que el número de bajas fuera mayor. Tras la hazaña del regimiento el teniente coronel Fernando Primo de Rivera y Orbaneja, que murió posteriormente a causa de sus heridas, recibió la Laureada individual de San Fernando.

Hoy 90 años más tarde el Gobierno extiende la condecoración a toda la unidad. Más vale tarde que nunca.

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